એક સુંદર બેટ્સમેન અને સાથે સૌમ્ય વ્યક્તિ એવા રાહુલ દ્રવિડે ટેસ્ટ ક્રિકેટમાંથી સાચા સમયે વિદાય લીધી છે. એક તરફ, આઈપીએલના શોરબકોર વચ્ચે ટેસ્ટ ક્રિકેટનું હવે ખાસ મહત્ત્વ નથી રહ્યું અને બીજી તરફ, ટેસ્ટ ક્રિકેટ જોવામાં રસ નથી રહ્યો (આમ તો, ક્રિકેટ જોવામાં જ હવે રસ નથી રહ્યો કાં તો સમય નથી) અને બીજી તરફ, ધોની જેવાઓ પોતે ભલે ચાલે કે ન ચાલે, પણ પોતાનાથી મોટેરાઓને કાઢવાની ફિરાકમાં હોય ત્યારે કોઈ પોતાને ધક્કો મારીને કાઢે તે કરતાં જાતે જ નિવૃત્તિ જાહેર કરવી સારી એમ માનીને દ્રવિડે ટેસ્ટ ક્રિકેટને આવજો કહી દીધું છે.
તેણે ક્રિકેટના ચાહકોનો આભાર માન્યો છે કે સ્ટેડિયમમાં ખાસ સુવિધા ન હોવા છતાં અને ચાહકો સાથે કરાતી વર્તણૂંક છતાં તેમનો જે સાથસહકાર મળ્યો તે આભાર પાત્ર છે. દ્રવિડે તો ત્યાં સુધી કહ્યું કે તેને આનંદ છે કે તેને આવા ચાહકો સમક્ષ રમવાનું સદ્ભભાગ્ય મળ્યું. બોલો! કેટલી નમ્રતા!
‘સૌરાષ્ટ્ર સમાચાર’માં ફિલ્મની કોલમ લખતો હતો ત્યારે અભિનેતા રાજેન્દ્રકુમારનું અવસાન થયું એ વખતે મેં લખેલું કે રાજેન્દ્રકુમાર ક્રિકેટર દ્રવિડ જેવા હતા. દ્રવિડ જેમ સચીન તેંદુલકર અને ગાંગુલી વચ્ચે દબાઈ ગયો તેવું રાજેન્દ્રકુમારના સંદર્ભમાં થયું હતું. હકીકતે, ગાંગુલી અને તેંદુલકર પ્રેક્ષકોને મનોરંજન મળે તે રીતે ચોગ્ગા છગ્ગા લગાવીને રમતા હતા જ્યારે દ્રવિડ હંમેશાં અણીના સમયે કામ આવે તેમ રમ્યો છે. એટલે જ તો એને ‘ધ વોલ’ અથવા ‘ડિપેન્ડેબલ’ની ઉપમા મળી!
પણ ખરેખર તો વંદન આવા ક્રિકેટરોની એ પેઢીને થવા જોઈએ…ચાહે તે દ્રવિડ હોય, સચીન હોય કે લક્ષ્મણ, જેઓ પોતે ઓછું બોલ્યા, અને તેમના બેટને બોલવા દીધું. (અલબત્ત, તેંદુલકર અને લક્ષ્મણ હજુ મેદાનમાં છે જ). કોહલી, હરભજન કે શ્રીસંતની જેમ આ લોકોને ક્યારેય ગંદા ઈશારા કરવાની જરૂર ન પડી. ખરેખર તો ક્રિકેટને આવા ક્રિકેટરોએ જ ગરીમા (ગ્રેસ) બક્ષી. નવી પેઢી યાદ રાખે કે રાહુલ શાહરુખ ખાનના ફિલ્મી પાત્રો અને કોંગ્રેસના ‘યુવરાજ’ રાહુલ ગાંધી સિવાય એક મહાન ક્રિકેટરનું પણ નામ છે.
આવજે, દ્રવિડ! અમને તારી ખોટ સાલશે!

મારો બ્લોગ વાંચવા બદલ આભાર.

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.